Costituita il 14 novembre 1962, l'Associazione Centro ELIS è l'ente fondatore e proprietario degli edifici di via Sandro Sandri a Roma e dei Casali delle Rocche a Ovindoli (AQ). L'Associazione, promotrice del Manifesto ELIS, collabora strettamente con altri enti, da essa promossi o costituiti, per realizzare più compiutamente le finalità istituzionali. E' riconosciuta come Organizzazione Non Governativa per la cooperazione allo sviluppo. Gestisce la Scuola di formazione professionale ELIS a Roma, e la Scuola alberghiera SAME a Palermo. Ha ricevuto il 2 giugno 1989 la Medaglia d'oro del Presidente della Repubblica ai Benemeriti della Scuola, della Cultura e dell'Arte.